Blat, o doutor cão | Saúde

Este animal, uma mistura de labrador Retriever e Pitbull, detecta o câncer de pulmão com seu olfato

Não leva bata branca, apresenta-se-lhe apenas com um colar, mas seus dotes para o diagnóstico veio ridículo o próprio Dr. House. Blat é um cão que foi adestrado para detectar o câncer de pulmão, e suas taxas de acerto são altíssimas: 95%. Sua “consulta” está localizada no Hospital Clínic de Barcelona e seu método consiste em sentir o cheiro do hálito do paciente, como pudemos ler no pelotão Da frente.

Este cruzamento entre um labrador Retriever e Pitbull levou apenas seis meses para adquirir a capacidade para farejar doenças. O método que foi empregado foi o do reforço positivo. Quando Blat olisqueaba uma amostra de lã que tinha exalado um doente de câncer, lhe dava comida. Quando a amostra é proveniente de uma pessoa saudável, o can ficava sem ágape.

Em seu treinamento, ele também aprendeu que quando recebia a comida devia sentar-se. E este é o modo em que dita normas para o diagnóstico: quando se sentir é que a amostra provém de um paciente que desenvolveu câncer. O avispado cão, que havia sido abandonado quando tinha 11 meses, demonstrou a sua fiabilidade, com amostras de pessoas fumam, não fumam, de qualquer idade ou gênero. Blat não é fácil de se enganar pode, inclusive, detectar pequenas lesões cancerígenas.

O projeto do qual faz parte Blat, cujos resultados foram apresentados no European Journal of Cardio-Thoracic Surgery não tem a intenção de formar uma geração de médicos peludos. Seu objetivo é encontrar um método rápido e eficaz de diagnóstico precoce deste tipo de câncer. E a chave para isso é a respiração dos pacientes.

No ar encontram-se cerca de 3000 moléculas das quais apenas uma dezena podem fornecer informações sobre se tem ou não a doença. O nariz de Blat é capaz de descobertas e, agora, os investigadores terão que desenvolver um teste que possa atuar como um nariz eletrônico tão fiável como a do animal. E é que os médicos que viram o seu companheiro quadrúpede em ação asseguram que a capacidade de seu olfato (e os cães em geral) é superior à da tecnologia de que se dispõe atualmente.

Identificar precocemente os tumores malignos de pulmão é o cavalo de batalha dos oncologistas. 75% dos casos são descobertos quando a doença já está avançada e, portanto, o prognóstico é muito pouco elogioso. Os progressos de Blat ter aberto uma nova linha de pesquisa que tentará reverter esses números.